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Todos los colores… y longitudes de onda… del Sol

Mosaico del Sol

Foto NASA

¿De qué está hecho el sol?, ¿Cómo funciona?, ¿Es igual que cualquier otra estrella del Universo o cada una es distinta? La única forma que tenemos de saberlo es la luz, y la radiación, que nos llega de él. Y con eso, para los astrónomos es más que sufieciente. Gracias al espectro que proyecta el Sol en el rango de la luz visible podemos saber que está compuesto principalmente de hidrógeno pero que también contiene helio, carbono, hierro y otros elementos químicos.

espectro del Sol

espectro del Sol

En la fotografía de la izquierda se puede ver como los científicos pueden saber de que está hecha una estrella contando sólo con la luz que emite como referencia. Cada elemento químico emite radiación en una determinada longitud de onda, que se corresponde con un color, y también absorbe esa misma longitud de onda y ese mismo color.

Sabiendo que colores corresponden a cada elemento químico y fijandonos en las manchas ocuras del espectro de luz del sol podemos identificar, no sólo de que está hecho, sino los porcentajes exactos de cada elemento que lo componen.

Esto mismo puede hacerse, y de hecho se hace, con cualquier estrella del Universo y gracias a estas mediciones sabemos que no todas son iguales, que son distintas según su tamaño, el lugar en el que se formaron o la edad que tienen porque cada estrella es un reactor de fusión que quema hidrógeno y lo convierte en otros elementos más pesados.

 Pero la luz visible no es la única que emiten las estrellas, y por ende, el Sol. Sólo es la que nuestros ojos son capaces de ver. Las cámaras de los telescopios pueden verlo en otras muchas longitudes de onda. Desde las ondas de radio (que también son un tipo de luz), pasando por los infrarrojos hasta llegar al espectro de los ultravioleta, los rayos X y los peligros rayos Gamma.

La imágen que ilustra este post es un mosaico de todas ellas elaborado por la NASA. Una foto compuesta por todos y cada uno de los instrumentos que estudian el Sol en toda su plenitud y estudiando toda su luz.

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