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Space Odity: Desde la ISS

353167El comandante Chris Hadfield se ha convertido en toda una leyenda en la red. Nunca hasta ahora la Estación Espacial Internacional había tenido tanta relevancia entre el gran público. Su secreto es que, quizá por primera vez, un astronauta ha sabido como utilizar todas las herramientas que brinda Internet para acercarnos la vida en el espacio. En multitud de videos ha contado como es lavarse los dientes en gravedad cero, porque los astronautas no pueden, o más bien no deben llorar, y no tiene que ver con que sean unos tipos duros, es que las lagrimas no caen sin gravedad y si lloras se te quedan alrededor del ojo formando una burbuja de agua salada.

Son sólo dos ejemplos de una serie de videos que este astronauta canadienses ha ido enviado durante su misión en la ISS. Cosas cotidianas, cercanas, explicadas con gracia, de forma llana y para todo el mundo. El de Hadfield es un ejemplo perfecto de divulgación de la ciencia, de como hacer atractivo algo que, la mayor parte de las veces pasamos de largo en nuestras complejas y ajetreadas vidas.

La misión de Hadfield en el espacio terminó hace algunos días y para despedirse preparó algo especial. Una versión del clásico de David Bowie Space Odity, cantada por él, con la Estación Espacial Internacional a su entera disposicioón, como si estuviera sólo allá arriba. El video, el primer videoclip en gravedad cero de la historia, es una belleza en cuanto a imágen. Tanto en los planos rodados en el interior de la ISS como en las impresionantes imágenes intercaladas de la tierra vista desde allá arriba. Es evocador, es emotivo y es todo un ejemplo para aquellos que quieren acercar la belleza del cosmos a la sociedad.

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Preservando la Historia: Los ojos en las estrellas

El 28 de enero de 1986 el transbordador Challenger explotó a los pocos segundos de despegar de Cabo Cañaveral. Fue la primera gran catástrofe del programa espacial estadounidense y marcó, de alguna manera, el fin de una carrera que ya por aquel entonces Estados Unidos le había ganado a la entonces agonizante Unión Soviética.

En aquella nave viajaba un físico llamado Ronald E. Mc Nair, fue el segundo afroamericano en subir al espacio y aquella misión era todo un reto para él. Pero Mc Nair, antes que físico y astronauta fue un niño que miraba a las estrellas y es ahí donde entra una iniciativa maravillosa puesta en marcha por StoryCorps una organización cuyo objetivo es el de recoger, documentar y difundir esas historias que merecen ser recordadas.

Pueden ser grandes historias de personas pequeñas o pequeñas historias de grandes personalidades. En el caso de Mc Nair su hermano Carl quiso contar quien era su hermano de pequeño y como llegó a convertirse en un científico y un astronauta. El resultado es este precioso video que, partiendo de una pequeña anécdota, se convierte en todo un homenaje y en todo un mensaje de inspiración.


Todos los colores… y longitudes de onda… del Sol

Mosaico del Sol

Foto NASA

¿De qué está hecho el sol?, ¿Cómo funciona?, ¿Es igual que cualquier otra estrella del Universo o cada una es distinta? La única forma que tenemos de saberlo es la luz, y la radiación, que nos llega de él. Y con eso, para los astrónomos es más que sufieciente. Gracias al espectro que proyecta el Sol en el rango de la luz visible podemos saber que está compuesto principalmente de hidrógeno pero que también contiene helio, carbono, hierro y otros elementos químicos.

espectro del Sol

espectro del Sol

En la fotografía de la izquierda se puede ver como los científicos pueden saber de que está hecha una estrella contando sólo con la luz que emite como referencia. Cada elemento químico emite radiación en una determinada longitud de onda, que se corresponde con un color, y también absorbe esa misma longitud de onda y ese mismo color.

Sabiendo que colores corresponden a cada elemento químico y fijandonos en las manchas ocuras del espectro de luz del sol podemos identificar, no sólo de que está hecho, sino los porcentajes exactos de cada elemento que lo componen.

Esto mismo puede hacerse, y de hecho se hace, con cualquier estrella del Universo y gracias a estas mediciones sabemos que no todas son iguales, que son distintas según su tamaño, el lugar en el que se formaron o la edad que tienen porque cada estrella es un reactor de fusión que quema hidrógeno y lo convierte en otros elementos más pesados.

 Pero la luz visible no es la única que emiten las estrellas, y por ende, el Sol. Sólo es la que nuestros ojos son capaces de ver. Las cámaras de los telescopios pueden verlo en otras muchas longitudes de onda. Desde las ondas de radio (que también son un tipo de luz), pasando por los infrarrojos hasta llegar al espectro de los ultravioleta, los rayos X y los peligros rayos Gamma.

La imágen que ilustra este post es un mosaico de todas ellas elaborado por la NASA. Una foto compuesta por todos y cada uno de los instrumentos que estudian el Sol en toda su plenitud y estudiando toda su luz.


Hubble: Grandes éxitos

Allá arriba, en espacio, hay belleza…. Y aquí abajo, los astrónomos sacan su vena más poética cuando le ponen nombre a los objetos que ven en el cielo. Nombres tan evocadores como los de las Nebulosas del Águila, de la Tarantula, o del Ojo de gato. Hay Galaxias espirales, con forma de anillo, estrellas muertas que han dejado un halo de gas como si de su último aliento se tratara.

Y más cerca tenemos los planetas. Las bandas de nubes ocres de Jupiter o los anillos de Saturno. Muchas de las mejores imágenes del Universo en el que habitamos las hemos podido ver gracias al telescopio espacial Hubble, una autentica maravilla tecnológica.

Ahora la NASA ha colgado en Internet dos videos en los que se pueden ver algunas de las instantaneas más increibles captadas por Hubble. Todas en alta definición. Y han decidido acompañar las imágenes con la música de un nocturno de Chopin. Para que luego digan que los científicos no son sensibles. De verdad que merece la pena tomarse cinco minutos y disfrutar con estos dos maravillosos videos.


Las mejores fotografías astrónomicas de 2012

Llamarada Solar

Esta inmensa llamarada solar es una de las 21 instantaneas que el bloguero Phil Plait, más conocido como @badastronomer, ha elegido este año como una de las 21 fotografías más impactantes del espacio.

Entre las imágenes podemos ver al Curisioty en Marte, impactantes escenas de Galaxias lejanas tomadas por el Hubble y maravillosas fotografías del cielo tomadas desde algunos de los parajes más hermosos del mundo.

aurora

Las aquí reseñadas son sólo dos de las 21 que podeís ver aquí. Todas y cada una de ellas con una descripción precisa de donde se tomaron, el nombre de los fotógrafos, o del instrumento astrónomico que las ha realizado y lo que estamos viendo exactamente. Eso sí, en perfecto inglés.